"Großes Finale": "Cassini" startet letzte fünf Tauchgänge

10. August 2017 - 11:55

Noch fünf Mal fliegt die NASA-Raumsonde "Cassini" zwischen dem Saturn und seinen Ringen hindurch, dann soll sie in einem "großen Finale" kontrolliert auf den Planeten stürzen. Bei den letzten Tauchgängen werde die Sonde dem Gasriesen extrem nahe kommen, teilte die US-Raumfahrtagentur NASA mit. Sie sollen in der Nacht auf Montag (14. August) beginnen.

Geplanter Absturz Mitte September

Geplanter Absturz Mitte September

Geplant seien Flughöhen von nur 1.630 bis 1.710 Kilometern über der obersten Wolkendecke, hieß es. In dem Bereich sei die Atmosphäre möglicherweise schon so dicht, dass die kleinen Schubdüsen der Sonde gezündet werden müssen. Zahlreiche Instrumente sollen Daten zum Aufbau der Atmosphäre, zur Temperatur und den Wirbeln an den Polen liefern.

Das erste von insgesamt 22 Tauchmanövern hatte "Cassini" im April absolviert - und mit dem Flug 3.000 Kilometer über der Wolkendecke eine zuvor völlig unerforschte Zone erkundet. "Noch nie ist ein Raumschiff durch diese einzigartige Region geflogen, die wir kühn gleich 22 mal durchqueren wollen", hatte NASA-Manager Thomas Zurbuchen erklärt.

Rund 2.400 Kilometer liegen zwischen dem Gasplaneten und seinen Ringen. Bei den Durchquerungen sollte "Cassini" die Struktur des Saturns und der Ringe näher untersuchen, Proben der Planetenatmosphäre und von Ring-Partikeln nehmen und Nahaufnahmen machen.

1997 gestartet

Die Sonde war 1997 gestartet und 2004 in der Umlaufbahn des Planeten angekommen. Dort untersuchte sie unter anderem in mehreren Vorbeiflügen den Mond Enceladus und seinen Eispanzer. Tausende Mitarbeiter aus 17 Ländern sind an der milliardenteuren Mission beteiligt.

Mitte September soll das 12.600 Kilogramm schwere Gerät auf den Saturn stürzen - und dabei bis zum Schluss noch Daten zur Erde senden. "'Cassini' wird einige ihrer herausragendsten Entdeckungen am Ende ihres langen Lebens machen", hatte NASA-Wissenschafterin Linda Spilker zum Beginn der Tauchmanöver im April gesagt.



(APA/red, Foto: APA/APA/AFP (NASA/JPL-CALTECH))